Читаємо Євангеліє

Євангелії від Марка, Матея, Івана та Луки були написані після возне­сіння Христа до Бога-Отця. Старозавітному пророку Єзекіїлю було видіння чотирьох тварин з людськими лицями. Деякі святі отці (Іриней Ліонський, Ієронім, Григорій Двоєслов) бачать тут пророчу вказівку на характер і зміст кожного з чотирьох канонічних Євангелій. Таке розуміння знайшло вираження в іконографії, оскільки євангелістам присвоєні символи, взяті з пророцтва Єзекіїля. Так, кожен з євангелістів, доповнюючи один одного, більш повно приділяє увагу певній стороні особистості Спасителя: Матей показує Його як досконалу, безгрішну Людину (йому присвоєний символ ангела), Марк зображаує Христа як Царя (царська тварина – лев), Лука – як втіленого Бога, який приніс Себе у жертву за гріхи людей (жертовну тварину – тельця), Іван – як переможця смерті і вознесіння до Бога-Отця (орел).

 

Крім канонічних, існують також понад півсотні апокрифічних Євангелій. Вони писалися значно пізніше смерті Ісуса, тож церква не має впевненості у їх істинності.